Perder peso é difícil e a evolução das espécies pode ser a culpada

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A perda de peso a longo prazo é realmente difícil de conseguir, descobriram estudos. As estimativas variam, mas acredita-se que mais de 80% das pessoas que perdem uma quantidade substancial de peso o recuperam em cinco anos.

Mas o fracasso em perder peso muitas vezes não se trata de falta de força de vontade para fazer mudanças importantes no estilo de vida, como uma alimentação mais saudável, redução de calorias e aumento da atividade física. O segredinho é que nossos corpos são programados pela evolução para reter gordura.

“Evoluímos para não perder peso intencionalmente”, disse recentemente o paleoantropólogo Daniel Lieberman ao correspondente médico-chefe da CNN, Dr. Sanjay Gupta, no podcast Chasing Life.

Lieberman, professor e chefe do departamento de biologia evolutiva humana da Universidade de Harvard, estuda por que o corpo humano tem a aparência e funciona dessa maneira. “Todos os animais precisam de um pouco de gordura, mas os humanos evoluíram para ter níveis excepcionalmente elevados de gordura, mesmo os humanos magros”, disse ele.

“E, portanto, estamos sempre sob um tipo excepcional de pressão biológica para colocá-lo e mantê-lo enquanto o tivermos, para quando precisarmos dele.”

Os humanos estão fundamentalmente adaptados não para serem felizes ou saudáveis, mas sim para terem sucesso reprodutivo, disse Lieberman. E para isso, precisamos de gordura, muita gordura – e é por isso que Lieberman chama os humanos de “uma espécie invulgarmente gorda” em comparação com outros mamíferos, até mesmo outros primatas.

“Temos cérebros grandes, que custam uma enorme quantidade de energia. …É 20% do nosso metabolismo”, disse ele. “E um bebê, quando nasce, metade de sua energia é paga pelo cérebro. Precisa de muita gordura. Então… os bebês humanos nascem muito gordos porque precisam ter essa energia para garantir que conseguem manter o cérebro funcionando.”

Lieberman disse que a gordura é energia armazenável. Ajudou os primeiros humanos a permanecerem vivos, alimentou seus corpos para encontrar comida, manteve seus cérebros funcionando e os tornou saudáveis o suficiente para se reproduzirem.

“É como dinheiro na conta bancária. E assim os indivíduos que têm níveis adequados de gordura tiveram melhor desempenho na nossa história evolutiva do que aqueles que não os tiveram”, disse ele.

“E por isso fomos selecionados para garantir que sempre poderíamos colocá-lo, porque sempre havia momentos em que tínhamos que perdê-lo.”

Lieberman disse que os humanos nunca evoluíram para perder peso deliberadamente. E embora os nossos corpos não tenham realmente evoluído desde aqueles tempos anteriores, o nosso ambiente evoluiu – e isso é, o que Lieberman chamou, uma grande incompatibilidade.

Hoje em dia, não precisamos fugir de animais selvagens, percorrer longas distâncias a pé ou caçar e colher nossa próxima refeição. Podemos pegar um smartphone para ligar para um Uber ou Uber Eats e experimentar todo tipo de conveniências modernas.

Como resultado, muitas pessoas vivem agora com problemas de peso e obesidade, e com todas as “doenças incompatíveis” que daí decorrem.

“Portanto, as doenças incompatíveis são definidas como condições ou doenças que são mais comuns ou mais graves quando vivemos em ambientes para os quais estamos pouco ou inadequadamente adaptados”, disse Lieberman, referindo-se ao nosso “ambiente obesogênico” moderno que muitas vezes contribui para ganho de peso.

“E então, claro, é difícil. É porque evoluímos para não perder peso intencionalmente. E assim, perder peso requer dieta, engana seu corpo e supera essas adaptações – com as quais seu corpo lutará contra você a cada centímetro do caminho.”

Lieberman, que disse que precisamos ser “extremamente compassivos” com aqueles que enfrentam desafios de peso, incluindo nós mesmos, sugere manter estas cinco coisas em mente:

Desenvolver uma perspectiva (evolucionária)

Nem todos os humanos foram feitos para serem bonecos ou crianças abandonadas esbeltas – não importa o que você vê na televisão, no cinema ou nas redes sociais.

“A gordura é especialmente importante para os humanos”, escreveu Lieberman por e-mail. “Mesmo os humanos magros têm entre 15-25% de gordura corporal, o que é três a quatro vezes mais do que a maioria dos mamíferos.”

Você sempre terá uma certa quantidade de gordura, e isso é necessário em alguns aspectos.

Gordura é igual a sucesso evolutivo

Na verdade, a gordura nos ajuda a sobreviver e a prosperar. “Evoluímos para armazenar muita gordura – uma fonte de energia armazenada – por causa de nossos corpos energeticamente caros e de nossa história de vida”, disse Lieberman.

“Essa gordura ajuda a alimentar nossos grandes cérebros e nosso alto custo de reprodução, ao mesmo tempo em que permanecemos fisicamente ativos.” Mesmo assim, “nunca evoluímos para armazenar muita gordura na barriga, o que pode levar a problemas de saúde”, destacou Lieberman.

“Portanto, ter muita gordura na cintura é um sinal para fazer alguma coisa.”

Pequenas flutuações são normais

Não se preocupe se seu peso subir e descer alguns quilos em curtos períodos de tempo. “Grande parte dessa variação se deve à água”, disse Lieberman.

“Durante a maior parte da história da humanidade, as pessoas passaram regularmente por períodos em que ingeriam mais energia do que consumiam e armazenavam o excedente como gordura e depois utilizavam essas reservas de gordura durante períodos de vacas magras, quando utilizavam mais energia do que consumiam.”

O baralho realmente está contra você

Se você acha difícil perder peso, não se culpe. “Os humanos evoluíram para armazenar bastante gordura quando possível e usá-la quando necessário”, disse Lieberman.

“Mas nunca evoluímos para consumir voluntariamente menos energia do que usávamos – isto é, dieta.”

Lieberman disse que fazer dieta desencadeia respostas de fome do corpo que fazem com que quem faz dieta deseje comida e economize energia ao desacelerar seu metabolismo.

“Portanto, quando as pessoas fazem dieta, quase sempre lutam para superar adaptações antigas e fundamentais para evitar que seus corpos percam peso”, acrescentou.

Dieta versus exercício

Se você está se perguntando o que é mais importante para a perda de peso – exercício ou dieta – a resposta é ambas, mas por razões diferentes.

“Você pode perder mais peso fazendo dieta do que fazendo exercícios”, disse Lieberman. “Mas o exercício ajuda a prevenir o ganho ou recuperação de peso, além de trazer muitos, muitos outros benefícios para a saúde física e mental.”

E quanto a essa incompatibilidade entre os nossos corpos da Idade da Pedra e o nosso ambiente moderno e obesogénico, Lieberman disse que temos de “descobrir como projetar os nossos mundos para nos ajudar a fazer as escolhas que gostaríamos de fazer”.

CNN